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Indemnización por Accidente de Trabajo

Si usted se ha lesionado en el trabajo o se ha enfermado a causa de su tarea, es probable que reúna las condiciones necesarias para recibir compensación en dinero, según lo dispuesto por las leyes de indemnización por accidente de trabajo.

Estas leyes aseguran que usted recibirá reembolso por gastos médicos y por pérdida de salario debido a enfermedad o lesión. Primero usted tiene que probar que el problema tuvo su causa durante el desempeño normal de su labor. Sin embargo, no hay necesidad de probar ninguna clase de negligencia por parte su empleador.

Cada estado tiene su propia ley de indemnización por accidente de trabajo y la cobertura varía. Básicamente, todos los empleadores deben pagar por la atención médica y pérdida de salario de los empleados que sufren problemas de salud relacionados con el trabajo. Algunos estados excluyen determinados tipos de empleados. Se aplican leyes de indemnización separadas para el caso de los empleados federales y de las industrias ferroviarias y marítimas.

¿Qué tipos de lesiones están cubiertas?
Cualquier lesión que esté directamente relacionada con el trabajo realizado, por ejemplo, lesiones causadas por:

  • accidentes automovilísticos en el trabajo
  • maquinaria defectuosa
  • incendios o explosiones en el trabajo
  • levantar en forma repetida equipos pesados
  • resbalarse en un piso sucio con aceite

¿Qué tipo de enfermedades están cubiertas?
Aquellas causadas por condiciones de trabajo que presenten un mayor riesgo de enfermedad que el de la vida normal diaria.

Por ejemplo, los mineros de carbón están cubiertos contra la enfermedad de los pulmones que afecta exclusivamente a dicho tipo de trabajador, mientras que los oficinistas no están cubiertos contra el enfisema causado por el humo de otros fumadores, ya que dicha causa no afecta exclusivamente a estos trabajadores.

Sus beneficios
Salarios -- Mientras usted no pueda trabajar, puede esperar recibir un porcentaje específico de su salario normal, generalmente entre el 50% o el 66%. Averigüe cuál es el porcentaje en la agencia estatal de indemnización por accidente de trabajo.

Atención médica -- La indemnización por accidente de trabajo pagará todos los gastos médicos relacionados con la enfermedad o lesión. Puede también pagar por la terapia de rehabilitación.

Pago por incapacidad -- Si usted sufre una lesión permanente, puede tener derecho a indemnización por disminución permanente de su salario a causa de su incapacitación.

Beneficios por muerte -- Su cónyuge e hijos tienen derecho a beneficios si usted fallece. El monto varía.

Cómo obtener beneficios
Si usted sufre una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo, notifique a su empleador lo antes posible. Llene el formulario de reclamo (que su empleador debe tener). De lo contrario, contacte la agencia estatal de indemnización por accidentes de trabajo.

Su empleador presentará los formularios a la agencia de seguro y al estado. Si su empleador no apela el reclamo hecho por usted, la compañía de seguros efectuará el pago de las facturas médicas y salarios directamente a usted.

Si su empleador apela, de una manera u otra, el reclamo hecho por usted, se realizará una audiencia durante la que usted podrá defender su caso.

¿Dónde puedo obtener más información?
Si usted queda incapacitado por una lesión, puede ser elegible para recibir pagos de descapacitación (Social Security Disability payments). En la oficina de Social Security de su vecindario, le pueden dar detalles e información escrita sobre sus beneficios. La oficina principal es: Social Security Administration, Baltimore, MD 21235, Tel.: 1-800-772-1213. La llamada es gratis.

Las preguntas relacionadas con seguridad en el trabajo, se pueden dirigir a la oficina Occupational Safety and Health Administration (OSHA). Ellos pueden contestar sus preguntas y enviarle información escrita sobre el ley OSH. Póngase en contacto con: U.S. Department of Labor, Occupational Safety and Health Administration (OSHA), Suite 3647, 200 Constitution Avenue, NW, Washington, DC 20210, Tel. (202) 219-8151.

¿Adónde puedo dirigirme si necesito un abogado?
Muchas asociaciones de abogados estatales, de condado o de la ciudad tienen servicios de información sobre abogados. Estos programas pueden proporcionarle información sobre el sistema judicial y darle el nombre de un abogado particular con experiencia en el campo legal que su caso requiere. Busque en el directorio telefónico bajo el nombre de la asociación de abogados o en las páginas amarillas bajo "lawyers referral services". Dependiendo de sus ingresos, usted puede ser elegible para servicios legales gratuitos o a costo reducido. Pregunte a la asociación de abogados local, o busque en las páginas amarillas bajo "legal aid", "legal assistance", o "legal services".


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